你今天Pokémon GO了吗?

最近最夯的游戏产业、网路话题莫非Pokémon GO(精灵宝可梦)不可了。除了伺服器因为用户过多而超载、瘫痪之外,也连带出现一些相关现象,像是玩家因太专注于游戏而出车祸、开始有歹徒用这个游戏来拐骗孩童或犯案等。究竟Pokémon GO创造了一个怎样的架空世界,让我们难以自拔?

经典再现,记忆复刻

对不少人来说,口袋怪兽、神奇宝贝都是儿时重要回忆的一部分,游戏主题本身,对许多人来说有不少话题性。这种感觉有点类似漫画被改编为动画、动画被改编为真人戏剧。但这次,小时候只能活在电视萤幕、Game Boy上的那些神奇宝贝,居然出现在我前面的椅子上!这种从「非现实」到「拟现实」,活生生「出现」在真实生活场景中的感觉,确实如同现在持续发烧的虚拟实境(virtual reality,VR)一样,有着它独特的吸引力。

游戏本身的情节、剧情与世界观,在经历多代游戏发展与演化后,已经变得相当完整,是不少七、八年级生的共同集体记忆。对玩家来说,进入的门槛也比较低。对于游戏的推广来说,是很好的基础。

虚拟和真实碰撞,带来新乐趣

同时,虚拟的世界观与真实生活交错,让原本的生活环境开始有了新乐趣。原本左转之后,不意外的是小七或垃圾堆,但在Pokémon GO调味之后,我们的大脑会预期「意外惊喜」的出现。这种在熟悉的环境中赋予「新」的资讯或意义,也替不少玩家带来生活上的乐趣。也难怪,很多玩家动不动就会拿出手机来确认那个环境四周,是不是跟上次一样,可能藏着什幺在那裏。

法国作家普鲁斯特曾说:「真正的发现之旅不在于寻找新大陆,而是以新的眼光去看事物。」在这次热潮里,Pokémon GO彷彿给大家戴了一副特殊的眼镜(未来会不会真的推出Pokémon GO Glass?),去寻找、好奇、发现平凡街景中不平凡的地方。

活动身体之余,可增加人际连结的凝聚与认同

另外,网路上一则影片「听到有杰尼龟而赶来的外国训练家们」也呈现出这个游戏另一个迷人之处,就是创造了另一种社群与人际连结。「原来你也在玩这个」、「你那只我也有」、「那只是去哪里找的?」以共通话题为基础,打造出Pokémon GO世界的归属感,也有许多玩家,累积不少的资历或经验,因而在这个世界里感受到被认同,因而投入更多的时间与精力于其中;事实上,这些元素也是其他许多网路游戏(相较于单机版游戏)让玩家不忍释手的原因之一。

在官方广告的影片后段,巧妙且聪明地运用了团体认同的概念,让一群不认识的人因同样的原因而凝聚在一起:设定难题,让所有玩家可以为了同一个任务而一起努力,这种团结合作、齐心破解任务的成就感也是游戏当中很正向的经验之一。

因为需要外出才能玩,这类游戏因此也创造了不少「活动身体」的机会。据PTT乡民awaited整理国外论坛Rreddit的文章,不少外国小朋友玩家开始期待跟母亲一起出门买菜,原本关在家中的人有了上教会的念头(因为道馆在教会旁边)、或者丈夫开始愿意跟太太一起出门骑脚踏车等。对许多缺乏出门动机的玩家来说,间接感受到运动的好处、人际间的连结,也会被归因于游戏带来的吸引力中。未来,若能善用这类游戏的魅力,设计不同的「任务」,运用在不同类型、需求的玩家中(如:轻度社交恐惧的学生、不喜欢运动的小朋友、治疗忧郁情绪时做为行为活化的任务等),或许能带来许多意想不到的好处。

注意力有限,须留意现实与虚拟的切换

不过,相反的,游戏影响有利有弊,负面影响也值得我们留意。目前最明显的威胁是,该游戏太容易占据玩家的注意力。而很残酷的是,人类的注意力非常有限,当过度关注于「虚拟」讯息上,我们很容易忽视「真实」的讯息,像是:我们还在开车、前面有斑马线;或者,道馆前面的叔叔很诡异等。

「游戏」本身称之为游戏,是因为它是一个「有界线」的活动,也就是,我们预设参与者随时可以调整、切换「现实」与「游戏」之间的频道。不过,对游戏公司来说,当然希望这样的界线越稀薄越好,也许玩家的体验会更舒服与流畅。在这个游戏中,玩家要能精确的切换现实与游戏,确实比其他必须待在房间、网咖的游戏还要在困难些。

同时,不断搜集、闯关、破解任务带来的心理回馈,也容易让玩家不小心「太认真」,而过度执着在执行任务与感受完成任务带来的满足感。虽然目前还未有类似报导,但过度投入游戏,除了影响安全之外,也确实有可能后续影响我们在工作或课业上的表现,以及人际关係。

新型态的茧居族?

在未来,会不会出现另一种新趋势的「茧居族」?他们会出门,但是,常常处居于游戏创造出来的世界(特别是当遭遇一些挫折或压力时,容易不小心地躲进去)。从过去「物理上」的茧居,发展为「心理上、人际上」的茧居,这些新互动型态的游戏长期而言对玩家造成的影响,无论正面或负面,都很值得我们持续关注。

Pokémon GO来势汹汹,未来势必在世界各地造成不同的话题,在準备进入这个迷人的世界之前,我们建议玩家在心中先做好一些準备。特别是对家有小朋友的爸妈来说,如何陪伴孩子「一起」参与这个游戏,并且设定一些安全界线,也是不该忽视的。在台湾正式上市前,外国相关的报导,以及更多玩家行为的观察资讯,也值得我们后续更多的关注与留意。

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